レインボー再結成アルバム「STRANGER IN US ALL」

「STRANGER IN US ALL」(孤高のストレンジャー) リッチー・ブラックモアズ・レインボー
1. Wolf to the Moon
2. Cold Hearted Woman
3. Hunting Humans (Insatiable)
4. Stand and Fight
5. Ariel
6. Too Late for Tears
7. Black Masquerade
8. Silence
9. Hall of the Mountain King
10. Still I’m Sad


ギター:リッチー・ブラックモア                                  ヴォーカル:ドゥギー・ホワイト                                   キーボード:ポール・モリス                                     ベース:グレッグ・スミス                                       ドラムス:ジョン・オライリー

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一応バンド名はレインボー

ディープ・パープルの「紫の聖戦」に落胆し、本当にディープ・パープルはもう終わりだなぁ、と感じていた筆者ではあるが、90年代に入ってからのリッチー・ブラックモアのプレイ自体は80年代後半の不調(?)からは一応脱しているように思えた。

続いてリリースされたディープ・パープル在籍ラスト・アルバムになるライブ・アルバム「紫の閃光」におけるプレイも悪くない。

脱退後の活動が注目されたが、やはりというべきか期待通りというかレインボーが再結成された。

そしてリリースされたのがこの「STRANGER IN US ALL」(孤高のストレンジャー)である。

1995年の発表。

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当時のリッチー・ブラックモアの音楽性を反映したサウンド

当時、この発売をとても楽しみにしていたのを覚えている。

なぜなら、リッチー・ブラックモアというミュージシャンは新しいプロジェクトが始まった時、あるいはシンガーが代わった時には、いい作品を出してくれる傾向があったからだ。

はたしてこの「STRANGER IN US ALL」も期待通りの素晴らしいアルバムに仕上がっている。

特にアルバム後半の畳み掛けは見事だ。

「Black Masquerade」「Hall of the Mountain King」「Still I’m Sad」あたりはこの「STRANGER IN US ALL」のハイライトといえるだろう。

80年代レインボーのラスト・アルバム「BENT OUT OF SHAPE」の続編と呼ぶには厳しいが、この時代のリッチー・ブラックモアの音楽性が反映された1枚と捉えるのが妥当なところだろう。

レインボーと名乗ってはいるものの実質的には、リッチー・ブラックモアのソロ・アルバムである。

元レインボーのメンバーもリッチー・ブラックモア以外いない。

それにしても意外だったのは、シンガーにジョー・リン・ターナーを起用しなかったことである。

ディープ・パープルで起用したぐらいだったから、この再結成レインボーも当然、シンガーはジョーだと思っていた。

しかも他のメンバーはジョー・リン・ターナー人脈ばかりである。

しかし、アルバムを聞けば納得である。

ドゥギー・ホワイトのほうが向いているだろうという曲が多い。

80年代レインボーより、ハードなサウンドになっているのがその要因かもしれない。

Ritchie Blackmore's Rainbow – Black Masquerade (Black Masquerade)

まとめ

残念ながら、リッチー・ブラックモアのロック・アルバムは、今のところこの「STRANGER IN US ALL」が最後のアルバムになっている。

もうシンガーをはじめとするメンバーとの確執に嫌気がさしたのだろう、レインボー解散後は、かねてからのあこがれであるルネサンス音楽のプロジェクトを現在に至るまで継続中だ。

なんともあっけない幕切れであったが、もう何枚かはレインボー名義のアルバムをリリースすると思っていただけに残念でならない。

レインボーの歴史の中であまり目立たないアルバムになってしまった「STRANGER IN US ALL」であるが、あらゆる意味でラスト・アルバムとなってしまっただけでなく、佳曲が詰まったなかなかのアルバムだと思う。

埋もれさせてしまうには、あまりにもったいないアルバムだから、まだ聞いてない方にはぜひこの機会に聞いていただきたい1枚である。

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孤高のストレンジャー [ リッチー・ブラックモアズ・レインボー ]

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